mercredi 7 octobre 2020

Elika Team – Le parcours du combattant d’une première levée de fonds réussie

Réussir à boucler une première levée de fonds en période de confinement. Avec cinq investisseurs (publics ou privés) tous basés en France sans céder aux sirènes étrangères. En étant une start-up évoluant dans le monde de la Défense de la Sécurité, secteur perçu comme "à risques" (compliance, image, faible rendement…) par les acteurs bancaires et financiers. Sans travestir sa volonté de demeurer une entreprise responsable en œuvrant au profit des militaires blessés (embauchés et soutenus). Tout en proposant une innovation de services perçue comme moins "tendance" qu’une innovation purement technologique. Cinq gageures relevées récemment avec succès par la société Elika Team.


Un entrainement linguistique opérationnel adapté

Start up intergénérationnelle (mère-fille) fondée en 2015, Elika Team propose une offre dans le domaine de l’ingénierie linguistique, avec une méthode innovante d’apprentissage des langues (aujourd’hui l’Anglais et le Français langue étrangère, demain l’Arabe littéral et d’autres langues à l’étude). Et cela appliqué au monde de la Défense et de la Sécurité (forces armées et de sécurité notamment, françaises mais également avec des premières approches à l’étranger, et également, dans le cadre d’un développement horizontal, avec des pistes vers les sociétés privées œuvrant notamment à l’international dans le domaine de la sécurité et de la sureté). Afin d’avoir une solution répondant aux codes propres du secteur, ses besoins spécifiques, son argot ou encore sa passion des acronymes…

Les premières formations ont débutée en 2015, quelques jours après l’enregistrement de la structure, avec les forces spéciales françaises pour développer la maitrise de l’Anglais (vu l’environnement interallié des opérations menées alors) des contrôleurs aériens avancés (FAC pour Forward Air Controller ou JTAC pour Joint Terminal Attack Controller). Ces derniers sont en charge de l’intégration de la composante aérienne dans la manœuvre des troupes au sol (demande d’appui-feu, guidage, évacuation aérienne,  demande de renseignement, déconfliction entre les différents avions, hélicoptères ou drones, etc.), et sont donc au contact permanent (texte ou radio) avec des militaires de différentes nationalités. 

Crédits : FSV / Mars Attaque.

Plus précisément, un régiment de forces spéciales terrestres (puis plusieurs) souhaitait revoir la préparation des stagiaires envoyés au centre de formation à l’appui aérien (CFAA), centre basé à Nancy qui délivre les formations dans le domaine. Des formations qui nécessitent une bonne maitrise de l’Anglais opérationnel, pour agir clairement et distinctement, avec le stress des opérations (parfois en 1ère ligne au milieu des combats). Le taux d’échec était jusqu’alors trop élevé (de l’ordre de 50%), ne permettant pas de renouveler les diplômés, réduisant donc la capacité opérationnelle du régiment et monopolisant des éléments, rares, sur des formations finalement non validées. Suite aux préparations par les formateurs d’Elika Team (pour certains anciens diplomés, et plus largement anciens aviateurs ou forces spéciales), le taux de réussite est monté rapidement à 100%. Permettant un emploi immédiat de ces opérateurs diplômés, qui partiront quelques mois après en mission au Levant (Task Force Hydra) ou au Sahel (Task Force Sabre). Un partenariat avec Elika Team que l'Etat-Major du Commandement des Opérations Spéciales (COS) décrit comme "ayant déjà donné satisfaction à certaines de nos unités [..] C'est pourquoi nous manifestons un intérêt réel pour les solutions qu'elle offre, notamment cette nouvelle fonctionnalité destinée aux opérateurs des unités spécialisées". Avec une formation qui se diversifie.

Une offre qui depuis se développe fortement


Plus récemment, et dans un délai nécessitant une grande réactivité, l’ALAT (Aviation Légère de l'Armée de Terre) a préparé avec Elika Team ses détachements (autour du 5ème RHC - Régiment d’Hélicoptères de Combat, puis suivants) ayant opéré avec les hélicoptères britanniques CH-47 Chinook au Sahel (opération Newcombe). Notamment via des scénarios joués sur les simulateurs type EDITH pour les pilotes et chefs de bord. Avec une intégration réussie, du commandement jusqu’au soutien, en passant par les équipages ou les capacités du Centre de Management de la Défense dans la 3ème Dimension (CMD3D) du 54è régiment d’Artillerie (RA) d’Hyères, qui font le lien entre les aéronefs (à Gao, Tessalit, etc.). Si les forces spéciales sont un laboratoire pour Elika Team, l’ALAT est bien une vitrine de l’efficacité de la méthode proposée, permettant un passage à l’échelle, après la phase de prototypage.

D’autres formations ont également été réalisées au profit de régiments de la 11e Brigade Parachutiste (BP), avec un effort demandé par le commandement pour une maitrise minimale par les parachutistes d’éléments d’Anglais opérationnel (binomage avec la 16è Air Assault Brigade britannique dans le cadre des accords de Lancaster House, exercices avec la 173è Airborne Brigade Combat Team américaine basée en Italie…). Et une capacité d’Elika Team à proposer des formations sur mesure dans le cadre du Certificat militaire élémentaire (CME) passé par les militaires du rang, directement sur les terrains de manœuvre. Ou durant les jours réservés à l’instruction et à l’entraînement lors des missions Sentinelle, par exemple avec le 1er RCP ou le 1er RTP. En 4 heures, il est ainsi possible d’apprendre à délivrer un message d’évacuation médicale (type 9-line), renseigner sa position… et donner l’envie et l’appétence pour aller ensuite plus loin. Des discussions sont aussi engagées avec des unités d’intervention pour développer l’interopérabilité dans le cadre du réseau européen Atlas (regroupement de forces spéciales de polices et de gendarmeries de 27 états de l'Union européenne).

Crédits : privés.

Une levée de fonds pour accélérer le développement

Après plusieurs dénonciations de comptes dans les premières années (Elika Team pouvant compter aujourd'hui sur la BRED Banque Populaire, avec des accords actuellement en cours de renouvellement), des dizaines de pitchs ou de rencontres avec des investisseurs potentiels, et des refus bancaires pour des prêts malgré des premiers accords écrits, la première levée de fonds, 4 ans après le lancement, a donc été clôturée il y a peu. D’un montant inférieur à 500.000€, elle doit permettre le développement d’outils numériques de formation et de suivi ou de la R&D dans l’extension de la gamme de formations. En termes d'outils, un carnet linguistique tactique pour le combattant est aussi à l'étude. En assurant une croissance du nombre d’employés (aujourd’hui 5 permanents et une vingtaine de formateurs).

Après un premier apport garanti par un proche (la société Figestpar), d’autres investisseurs se sont joints avec les INSEAD Business Angels (de l’Institut européen d'administration des affaires), le fonds régional Nouvelle Aquitaine Amorçage (avec garantie de rester implanté sur Bayonne), le fonds de prêts participatifs Airbus Développement (des opportunités existant pour des contrats à l’export ou pour proposer des formations linguistiques dans le cadre d’offsets) et enfin la banque publique BPI France. Et sans avoir besoin de fonds non français, qui n'ont pas manqué d'être intéressés.
 
Solution éprouvée (ici avec la 11è BP) et adaptable. Crédits : Elika Team.

Pour des règles de compliance restrictives (sans prise en compte de question de souveraineté), ou mélangeant dans les mêmes restrictions l'illicite (trafic de drogue) et le licite (services de défense), des risques associés perçus (faible rentabilité perçue du secteur), plusieurs acteurs sont revenus sur leurs accords de prêts ou de mise à disposition de fonds. Avec des péripéties rocambolesques, en partie dévoilées dans ce séminaire en ligne instructif de la Fondation pour la Recherche Stratégique (FRS), entre non-harmonisation du niveau haut et niveau bas de ces acteurs, direction et services support, etc. Autant de points vécus, décrits dans cette note de recherche de L'Hétairie ou rappelés dans un récent parlementaire que résume cet article. Le tout pour une société agissant pourtant dans un secteur extrêmement régulée (certains le voyant d’ailleurs plutôt comme un frein, notamment pour les phases de sortie), avec des garanties de l’État français (notamment en termes de carnet de commandes, et un  plan de charges de moyen terme permis par la commande publique) et des références, comme vus plus haut. De la pédagogie est donc plus que jamais nécessaire pour expliquer et de la conviction pour convaincre.

D’ores et déjà, une seconde levée de fonds est en préparation, alors que la société vient de remporter tout récemment deux marchés pluriannuels d'importance, à bons de commandes, l’un pour toute l’armée de Terre et l’autre pour l’École du Génie. Et dont les notifications ont été réalisées dans de délais satisfaisants malgré la crise sanitaire.

Être une "entreprise citoyenne de défense"

Ce prisme atypique d’une société innovante de services au service de l’efficacité opérationnelle des forces françaises ne s’arrête pas là puisque la société a mis au cœur de son activité une responsabilité sociale, en se définissant comme "une entreprise citoyenne de défense".
 
Avec à la fois le recrutement de militaires blessés comme formateurs, mais également un soutien caritatif au profit des militaires blessés en opération via le programme Phénix. Ce dernier, financé sur fonds propres (qu’importent les résultats de l’entreprise), est inscrit dans le pacte d’actionnaires. Il stipule que jusqu’à 15 militaires blessés en opérations pourront être soutenus par an via des cours pratiques de langues dans la première partie de leur convalescence. Qu’ils repartent en unités ou préparent leur reconversion à l’issue. Afin de leur offrir ce bagage de compétences durant cette période et ainsi "leur sortir la tête du guidon". A ce jour, une vingtaine de blessés en ont profité
 

Tout en étant la seule start-up du secteur EdTech (technologies de l’éducation et de l’enseignement) accélérée au sein de programme GENERATE du GICAT (Groupement des Industries Françaises de Défense et de Sécurité Terrestres et Aéroterrestres). Un accélérateur qui a vu passer depuis sa création déjà 44 start-ups (certaines aujourd'hui ayant largement dépassé le niveau de start up), jugé particulièrement efficace en termes d'informations partagées, de réseau accessible, de solidarité entre les membres, etc. Il continuera à accompagner Elika Team dans les prochaines étapes.

2 commentaires:

Anonyme a dit…

Pour le moment, la stratégie du boa constrictor marche à fond:
https://www.latribune.fr/entreprises-finance/industrie/aeronautique-defense/armement-la-bombe-incendiaire-de-la-filiere-defense-gicat-contre-les-banques-francaises-860045.html

Anonyme a dit…

La formation des JTAC est tentée par le recours à l'externalisation:
http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2020/06/21/le-centre-de-formation-a-l-appui-aerien-qui-forme-les-jtac-v-21260.html

Un JTAC est à présent même incorporé dans les convois sur Barkhane:
https://operationnels.com/2020/04/25/barkhane-un-jtac-en-appui-des-convois-logs/

La tendance à l'externalisation touche même des domaines très sensible:
http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2020/07/06/prestations-d-assistance-a-l-entrainement-collaboratif-des-f-21298.html